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河东盐池旧事拾遗
信息来源:本站原创    访问次数:1687    发布时间:2014-10-02

□张禾


盐池与大炮


    盐池与大炮,一个风马牛不相及的话题。

    民国初年,窃取山西总督的阎锡山为了扩充壮大自己的军事实力,想到外国购买武器,因经济实力不足,经谋士提议将运城盐池租给英国人,得到的租金在日本买了十门重炮。这些大炮在1933年中原大战阎冯讨蒋时派上了用场,并立了大功。

    1937年,卢沟桥事变后,侵华日寇向山西大举进攻,阎锡山的晋军和卫立煌的中央军在八路军配合下于雁门关忻口一线布防阻止日寇南侵。阎锡山晋军十门大炮全部开往战场,经过七天七夜的艰苦阻击,终因敌我势力悬殊,忻口防线被日寇突破,太原失守。

    阎军在从忻口撤退时,队伍行进到黑河时因道路狭窄、人员拥挤,十门大炮全部陷入黑河的淤泥中,败军人乏马困终究没能将大炮拉上河岸,只好把十门大炮扔在黑河中弃炮而逃,成了日本鬼子的战利品。这花重金买的十门大炮跟阎锡山开了个大玩笑,被鬼子一分钱不花又窃为己有。


辑私营


    英国人在运城盐池取得使用权后,在阜巷北盐池辑私营所在地,盖起欧式小洋楼,种上法国梧桐树,成立盐务管理局,加大盐池开采力度。直到盐池十年租期到期后,这座欧式建筑才交给当地政府。

    晚清时期,盐池的辑私营辖四个队共有营兵六百多人,东禁门、中禁门、西禁门三个进出盐池的必经之路,各驻守一个队。各禁门之间狭窄小便门只有少量营兵把守,防止偷盐的人从那里进出。另一队营兵中除了步兵还配有骑兵,则是负责盐池底下和禁墙内外的日常巡逻,随时处理突发事件。

老和尚

    旧时盐池工人当中技术最高、经验最丰富要数老和尚了。这老和尚可不是寺庙中的老和尚,而是盐池工人当中享受最高待遇、脱产不干活拿最高工资、被东家掌柜视为座上宾的最高技术人员,一直传到上个世纪盐池公私合营前。

    老和尚的生活吃住和掌柜一样,吃饭有肉有酒,住的是单间套房。而工人们吃的是黑面老酵馍,住的是夏天蚊子跳蚤乱咬的大土炕。

    老和尚是由工人一级一级熬上来的,他在盐池干的时间最长,掌握着出盐的各道工序。天气的变化、盐成的好坏、出盐的多少、什么时候兑卤、什么时候往池子放水等他都了然于胸。他到池子一转该干啥活,啥活该干给二背锨一交代,工人们就忙活起来。

    老和尚下来是二背锨,整天肩扛一把银光闪闪的小方锨,腰里拴几根细麻绳,哪里该放水,哪里该截水,他事必躬亲。看到有啥活,二背锨给下面一吩咐,老板、三家曹、四拐子、五瘸子,这些小工头会带着工人去干活。

    盐池的活是半年忙来半年闲,冬天只留少数看场工人干点杂活,其余大部分工人都放了假,等到来年春天开场时再回来。